LOS JACOBINOS NEGROS – C.L.R. JAMES

La experiencia de la esclavitud constituye el núcleo del relato de James. Los esclavos africanos fueron claves para el desarrollo y la conformación de vastos espacios del continente americano. Millones de africanos fueron violentamente reclutados y transportados en barco a través del Atlántico, en condiciones que siguen perturbando nuestra imaginación. Como consecuencia de este complejo proceso –esclavitud de los africanos, transporte oceánico y establecimiento en América–, tres continentes quedaron transformados.
África sufrió la emigración forzada y sin precedentes de su población… grandes franjas del continente americano… fueron revitalizadas por el trabajo de los africanos… Europa experimentó un enorme progreso de su bienestar material a instancias de su participación en la esclavitud africana. James Walvin

En agosto de 1791, dos años después de la Revolución Francesa, los esclavos de Haití se rebelaron contra uno de los más estrictos regímenes esclavistas de toda América. Los jacobinos negros derrotaron paulatinamente a los blancos de la isla y a los soldados de la monarquía francesa, resistieron a una invasión española, a una expedición británica compuesta por 60.000 hombres y a una expedición francesa comandada por el cuñado de Napoleón. La derrota del ejército de Bonaparte en 1803 desembocó en la creación del Estado negro de Haití que perdura en la actualidad.
Los obstáculos que debió superar la revolución de los jacobinos negros demuestran la magnitud de los intereses que estaban en juego: en 1789, la colonia de Santo Domingo representaba las dos tercias partes del comercio de Francia con el exterior y era la salida comercial más importante para el tráfico de esclavos europeo. Era parte integrante de la vida económica de la época: la mejor colonia del mundo, el orgullo de Francia y la envidia de todas las demás naciones. Toda su estructura reposaba sobre el trabajo de medio millón de esclavos. La transformación de esclavos, “turbas amedentradas por la presencia de un simple hombre blanco, en seres capaces de organizarse y de derrotar a las más poderosas naciones europeas de la época” conforma uno de los grandes momentos épicos de la lucha y las conquistas revolucionarias.
Las líneas maestras para dirigir este triunfo sin precedentes fueron gobernadas por un único individuo: Toussaint L’Ouverture. Para el autor, “la revolución de Santo Domingo será en gran medida una glosa de sus éxitos y de su personalidad política. (…) esta narración demostrará que entre 1789 y 1815, con la única excepción de Bonaparte, la historia no registra la irrupción de ninguna figura individual más carismática que la de este negro, esclavo hasta la edad de 45 años. Sin embargo, Toussaint no fue quien hizo la revolución. Fue la revolución la que hizo a Toussaint”.

Cuando James publicó este libro en 1938 poco podía imaginar la importancia que adquiría años después. Baste señalar que Alejo Carpentier, basándose en la misma historia, experimentó con gran éxito su fórmulo del “realismo mágico” en El reino de este mundo y que, además, la lucha contra el apartheid de Sudáfrica utilizó este estudio como ejemplo de que una utopía podía convertirse algún día en realidad.
Nacido en Trinidad, James representa la otra cara de la moneda de la visión literaria de los movimientos de liberación del Caribe. Y, sin embargo, los hechos que investiga -el de la única vez en la historia que los esclavos negros se liberaron por sí solos intentando implantar los ideales ilustrados y combatiendo a Napoleón- están relatados de manera apasionante a la vez que su protagonista, Toussaint L’Ouverture, está tratado como un personaje de novela. Los jacobinos negros es una obra modélica en cuanto aúna la exhaustiva información propia de la historiografía británica con la visión de conjunta propia de la ficción novelesca.

Un clásico cuya edición española bien puede calificarse de acontecimiento cultural.

Editorial: TURNER
Lengua: Castellano
ISBN: 9788475065939
Año edición: 2003
Plaza de edición: Madrid
Nº de páginas: 369
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LA VIDA HERÓICA DE MARIE CURIE – ÈVE CURIE

Tengo un recuerdo muy vivo de aquella simpática atmósfera de camaradería intelectual y social, escribirá cuarenta años más tarde, Marie Curie. Los medios de acción eran pobres; los resultados no podían ser considerables, pero, no obstante, sigo creyendo que las ideas que nos guiaban entonces eran las únicas que podían conducirnos a un verdadero progreso social. No podemos confiar en construir un mundo mejor sin mejorar los individuos. Con este propósito, cada uno de nosotros debe trabajar su propio perfeccionamiento, aceptando, en la vida general de la humanidad, su parte de responsabilidad, ya que nuestro deber particular es el de ayudar a aquéllos a quienes podemos ser útiles.

Esta obra la realiza Eva Curie, hija de Marie Curie, para honrar la memoria de su madre y para que conozcamos de primera mano cómo fue su vida. Curie fue la primera persona en recibir dos premios Nobel y la primera mujer en ocupar un puesto de profesora en la Universidad de París.
Hay en la vida de María Curie tantos rasgos inverosímiles que quisiera relatar su vida como se cuenta una leyenda. En una nación oprimida nace una mujer pobre y hermosa. Una poderosa vocación le hace abandonar su patria, Polonia, para estudiar en París, donde pasa años de soledad y de angustia. Encuentra un hombre genial como ella y se casa con él. Su felicidad es de una calidad excepcional.”

Editorial: ESPASA
Lengua: Castellano
ISBN: 9788423904518
Año edición: 1973
Plaza de edición: Madrid
Nº de páginas: 320
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14 DE JULIO – ÉRIC VUILLARD

La Historia suele contar la toma de la Bastilla desde el punto de vista de grandes personajes que, en realidad, nunca estuvieron allí: en esta obra, se cuenta la historia de quienes sí se hallaban allí ese preciso día, el célebre 14 de julio de 1789. Sus protagonistas eran gentes anónimas, impulsadas por el hambre, el malestar, la carestía de lo indispensable. Pero antes de seguir los pasos de estos desconocidos revolucionarios, Vuillard retrocede unos meses para relatar la rebelión de los trabajadores de las manufacturas Réveillon, que vieron recortados sus salarios, y cuya cruenta represión causó más muertos que los del 14 de julio. También se detiene en narrar cómo se vivía en esos momentos en la gran corte de Versalles, así como el trasfondo económico y social que provocó el levantamiento. Pero sobre todo sigue, hora a hora, de manera vibrante y apasionada, cómo individuos sin derechos convulsionaron un régimen arcaico para dar un nuevo sentido a la historia. Y relatar la historia, advierte el autor, «es una manera de mirar el presente».

Editorial: TUSQUETS
Lengua: Castellano
ISBN: 9788490666425
Año edición: 2019
Plaza de edición: Barcelona
Nº de páginas: 192
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DESOBEDIENCIA CIVIL Y OTROS ESCRITOS – HENRY D. THOREAU

Figura singular y enemiga de convenciones, el estadounidense Henry D. Thoreau (1817-1862) desarrolló una obra fértil y heterogénea impregnada de un individualismo y de una integridad radicales. Si su obra más conocida, “Walden”, fue el resultado de su voluntad de experimentar la libertad y la vida autosuficiente en la naturaleza, en sus «Diarios», ensayos y conferencias fue consignando su propia construcción como persona. Su ideología fue heterodoxa, radical, casi libertaria, antiimperialista y antiesclavista, y su influencia en los movimientos contemporáneos de desobediencia civil, desde Gandhi a nuestros días, ha sido enorme. De su discurso, tan firme como revolucionario, y que por otro lado, lejos de haber perdido actualidad, se revela hoy más que nunca como un referente para una sociedad asustada y secuestrada por poderes tan difusos como sospechosos, son excelente muestra los cuatro ensayos reunidos en este volumen -«Una vida sin principios», «Desobediencia civil», «La esclavitud en Massachusetts» y «Apología del capitán John Brown»- que la introducción de Juan José Coy ayuda a situar en el contexto oportuno.

Editorial: ALIANZA
Lengua: Castellano
ISBN: 9788420665818
Año edición: 2012
Plaza de edición: España
Nº de páginas: 192
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VIDA Y VOZ DE UN HOMBRE NEGRO – MALCOLM X

Si no estáis prevenidos ante los medios de comunicación, os harán amar al opresor y odiar al oprimido.

Cuando acaban de cumplirse 25 años del asesinato de Malcolm X, su popularidad sigue aumentando entre los negros norteamericanos. Su imagen sigue presente en los barrios negros, donde los jóvenes ya no imitan a los blancos en vestidos o peinados, ni aspiran a ser ningún sumiso «Tío Tom». Con Malcolm, el color, el origen africano, la nacionalidad, se hicieron motivo de orgullo.
No sólo los negros, sino todos los pueblos y minorías oprimidas tienen bastante que aprender de su biografía. Según él, el débil deja de serlo cuando se levanta, cuando se defiende sin poner jamás la otra mejilla. Conceptos como violencia, pacifismo, terrorismo o democracia tienen muy diferente sentido para quienes, como Malcolm X, la libertad debe conseguirse por todos los medios que sean necesarios.

Editorial: TXALAPARTA
Lengua: Castellano
ISBN: 9788486597290
Año edición: 2002
Nº de páginas: 244
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EL HOLOCAUSTO – LAURENCE REES

El Holocausto es una obra tan ambiciosa como en su momento lo fue Auschwitz, Laurence Rees.

Tras veinticinco años de investigaciones acerca de la Alemania nazi, con libros como Auschwitz, Laurence Rees culmina su obra con esta visión global, que Nikolaus Wachsmann, el autor de KL, califica como «una de las mejores síntesis de la historia del Holocausto».
Este es un libro que se basa en la larga experiencia de trabajo de Rees: en sus visitas a los escenarios originales y en sus búsquedas en los archivos, pero sobre todo en las conversaciones con centenares de supervivientes de los campos de exterminio, recogidas en entrevistas filmadas, muchas de las cuales aparecen aquí por primera vez. Rees nos cuenta esta historia desde sus orígenes, desde que el odio antisemita de los nazis animó las primeras persecuciones, hasta el hundimiento del Reich, en un relato que cobra una fuerza y una emotividad especiales al llegarnos puntuado por las voces de las víctimas y de los verdugos.

Editorial: CRÍTICA
Lengua: Castellano
ISBN: 9788417067519
Año edición: 2017
Plaza de edición: Barcelona
Nº de páginas: 648
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TIEMPO DE CANALLAS – LILLIAN HELLMAN

Tiempo de canallas es el testimonio de una personalidad admirable en medio de una época de oscurantismo: en estas páginas la gran escritora norteamericana Lillian Hellman escribe sus experiencias durante la “caza de brujas” del macartismo. Preludio y punto climático de la guerra fría en los Estados Unidos, la tenaz campaña terrorista dirigida por ciertos sectores del gobierno de ese país contra intelectuales y artistas norteamericanos tuvo una figura emblemática en la persona del senador Joseph McCarthy, al extremo de que esos días quedaron sellados para siempre con su nombre: el macartismo es, en el horizonte de la historia moderna, un período de persecución irracional, inquisitorial y esencialmente regresiva. Lillian Hellman mantuvo siempre, durante el hostigamiento de que fue víctima, una actitud ejemplarmente serena, valiente y lúcida. A sus méritos -vastamente reconocidos- como escritora, se suma su integridad moral y civil.
Tiempo de canallas es pues una obra intensa y sobria. Sin desencanto, enérgicamente, este libro configura un alegato apasionado por la libertad y por un inteligente sentido de la convivencia.

Editorial: FONDO CULTURA ECONOMICA
Lengua: Castellano
ISBN: 9789681603816
Año edición: 1996
Nº de páginas: 166
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